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贝索斯“上天”的第二天,82岁老奶奶想立马再飞一次

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7/21/2021 12:0
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编者按:贝索斯想去太空溜达一圈的梦想终于实现了,那陪他一起实现“上天”的小伙伴都有谁呢?其他三名机组人员包括18岁的准物理专业高中生奥利弗·戴曼(Oliver Daemen),他的弟弟马克(Mark)以及美国传奇女飞行员沃利·芬克(Wally Funk)。如果说,贝索斯邀请弟弟一起太空冒险是出于亲情友谊,那邀请沃利·芬克 (Wally Funk) 则是想创造历史。作为史上最年长的宇航员,芬克的出色表现为贝索斯的太空旅行画上了完美的句号。原文标题Jeff Bezos Goes to Space. Day Two: Blastoff,作者Steven Levy。

贝索斯“上天”的第二天,82岁老奶奶想立马再飞一次

沃利·芬克(Wally Funk)和杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)在乘坐“新谢泼德号”火箭太空旅行结束后抵达新闻发布会现场。摄影:乔·雷德/盖蒂图片社

就在几个月前,由杰夫·贝索斯 (Jeff Bezos) 资助创立的航天公司蓝色起源,并没有想到它会在 2021 年 7 月 20 日这一天创造历史。但这一切确确实实发生了。

在这一天玛丽·沃利·芬克(Wally Funk)成功飞上了太空。

蓝色起源和亚马逊创始人杰夫·贝索斯 (Jeff Bezos) 和18岁的奥利弗·戴曼 (Oliver Daemen) 也在太空舱中,戴曼是蓝色起源第一位付费参与太空旅行的客户。而杰夫的弟弟马克,则是他“生命中最有趣的人”。今天,在西德克萨斯州,许多有经验的太空记者都为他在这次发射中的表现而竞相称赞他。(这么说的原因是来源于主持人迈克·马西米(Mike Massimino)和加勒特·雷斯曼(Garrett Reisman )所主持的2个有趣的宇航员播客。)

尽管将世界首富送上太空是一个引人注目的话题,商业太空旅游的出现也是一个具有里程碑意义的讨论点,但沃利·芬克(Wally Funk)的太空之旅是更独一无二的。在本周,有一千家媒体都在讲述同一个故事:在1960年,芬克原本是“水星13号”计划的成员,这项计划旨在训练第一批女性宇航员。但美国宇航局最终没有批准该计划,而且在过去的 60 年里,作为专业勤奋的飞行员和航空安全调查员,芬克变得痴迷于太空飞行。2010 年,她以 200,000 美元的价格报名参加了理查德·布兰森的“VSS Unity”太空飞行计划,期待在未来十年的某个时候能够参与维珍银河的亚轨道太空飞行。但是由于从来没有得到确切的飞行日期,芬克感到非常沮丧。之后,贝索斯出人意料地在今天的“新谢泼德号”发布会上为芬克提供了一次机会。

正如大家今天所看到的,芬克已经为这次飞行做了充足的准备。她的同伴们一再强调,这位八旬老人是他们机组成员中准备最充分、最适合飞行的人,当然,她的能力也是大家都有目共睹的。甚至在机组成员们被绑在太空舱内等待升空的时候——通常在这个时候人们会有一点焦虑,她还是满怀热情地想冲向卡门线。"她后来说:“我感到非常兴奋。”

“我们要等待六分钟的时间,芬克想知道为什么要耗费这么长时间,”贝索斯说。“搞什么!?我们在浪费时间!”

在飞行后举行的新闻发布会上,从她走上舞台的那一刻起,她就占据了主动权。(也可能由于这个房间是 "仓库",是蓝色起源基地的一处设施,房间大到足够容纳她身后的“新谢泼德号”火箭。) 她没有像其他人那样慢慢走到她的座位上,而是走到舞台边缘,张开双臂,这个表示胜利的动作和著名女足运动员梅根·拉皮诺埃一样大胆。每当她发言的时候,她就会站起来,把话筒举得很高,并且大声说出她的看法。在场的观众,包括记者、工作人员,朋友,她的家人,以及艾伦·谢泼德的两个女儿都吃了一惊。

果然,“新谢泼德号”起飞并爬升至65英里的太空之后,芬克离开了座位,疯狂的手舞足蹈。“哦!我爱它!我爱它!”,她哭喊着说,芬克和她的小伙伴们开心得忘乎所以,看起来像是歌舞剧团的狂欢演出。

杰夫·贝索斯很聪明,他很愉快地接受了芬克的举动。尽管大多数人认为,他几乎整天都站在聚光灯下,但他还是很乐意将舞台分享给芬克。当然,蓝色起源公司的其他人感觉有点紧张,他们不知道这个有些马虎率直并且捉摸不透的飞行员会说些什么。其实不用担心。她是自亚马逊的数字语音助手Alexa以来,对贝索斯最友好的推广大使。“为了能够进入太空我已经等了太久。非常感谢你,亲爱的——因为你让我实现了梦想。”芬克说,并且拥抱了贝索斯,观众对此给予了热烈的掌声。虽然贝索斯可能永远不会承认,招募芬克参加他的太空飞行是对理查德·布兰森一次出色的反击。布兰森虽然已经率先进行了太空旅行。但贝索斯有沃利·芬克这样的搭档。

贝索斯特别欢迎芬克的出现,因为她弥补了贝索斯在描述他自己这次令人惊艳的飞行时所遗漏的景象。在接受系列电视专访中的第一场采访中(报刊记者并没有受到这个以销售实体书籍起家的人的青睐),彭博电视的记者的艾米丽·张(Emily Chang )询问贝索斯,太空是什么样的。他说他没有足够丰富的语言来描述。“也许我们需要送一个诗人上去,"他建议说,"有人会比我更擅长描述太空景象。"

如今,芬克的实力说明了一切。她唯一的抱怨就是,她想要更多的机会,“我想再来一次,要快!”

芬克的出色表现为贝索斯的太空旅行画上了完美的句号。蓝色起源公司终于实现了人类期待已久的飞行目标。贝索斯本人也在他最好的朋友和弟弟的陪同下,实现了自己毕生的太空旅行梦想。他没有出现意外! 在他得到太空爱好者支持的同时,他也宣布了一项新的慈善活动,通过这项活动,他将向那些以和平方式达成解决方案的民间领袖提供1亿美元的资助。获奖者范·琼斯(Van Jones)和何塞·安德烈斯(José Andrés)会把这笔钱用在自己喜欢的事业上。

发布会上唯一的困难,似乎出现在杰夫·阿什比(Jeff Ashby)身上。他是前美国国家航空航天局(NASA)航天飞机飞行员,现于蓝色起源公司工作,这次由他向机组成员们授予蓝宝石边的翅膀勋章,标志着他们已经是太空宇航员了。但是这个奖章很难钉在他们的连体服上。好在几秒钟的尴尬之后,事情解决了。

蓝色起源公司承诺,在今年还将有两次太空飞行,贝索斯正在考虑扩大生产,从而让更多的商业飞行者能够获得翅膀勋章。他不会参加下一次的太空飞行,沃利·芬克(Wally Funk)也不会。那他怎样能够超越今天的成就呢?

我可以提议邀请青年诗人阿曼达·戈尔曼吗?把这位明星送上太空,她不仅仅会是一位让人印象深刻的乘客,还可以为贝索斯用诗歌来描述亚轨道空间的美妙之处。

译者:bi8boO

来源:36氪


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